Navn: Kristoffer Heggdal

Alder: 26

Fra: Molde

Studerer: Master i samfunnsøkonomi

Studiested: University Malaya, Kuala Lumpur.

 

Hei Kristoffer! Hvordan kom du frem til at det var til Kuala Lumpur du ville dra?

Et utvekslingsopphold i Indonesia på slutten av bachelorgraden min gav mersmak for å fortsette utdanningen min i regionen. Kuala Lumpur er en by jeg har hatt stor sans for lenge. Byen er hypermoderne med et spennende gründermiljø og store internasjonale firma, i tillegg til et betydelig norsk fotavtrykk. Den har også et rikt kulturliv. Siden jeg startet å lære meg bahasa (indonesisk/malaysisk) når jeg var på utveksling, var det også en viktig faktor for meg at jeg kunne fortsette på denne læringskurven i Malaysia.

Kristoffer utenfor Petronas Towers, som er de høyeste tvillingtårnene i verden.

FOTO: Privat

 

Hva er den største forskjellen på å studere i Malaysia og i Norge?

Det er mange store forskjeller. Man må være litt eventyrlysten for å studere her, til tross for at Kuala Lumpur er en global storby. Noe å trekke fram er det kulturelle mangfoldet. Man møter mennesker fra alle verdenshjørner. En annen stor forskjell er store folketettheten. Dette tar tid å bli vant til om man er fra et lite land som Norge.

 

Fortell litt om studiet og undervisningen?

Jeg studerer master i samfunnsøkonomi ved University Malaya, der undervisningen foregår på kveldstid. De fleste eksempler og oppgaver er knyttet til Asia-regionen, som gjør at man lærer mye om asiatisk økonomi. Undervisningen er preget av mye interaktivitet mellom professor og studentene. I tillegg er strukturen er annerledes. Det forventes at man jobber jevnt gjennom hele semesteret med flere innleveringer og presentasjoner som teller på avgjørende karakteren. Det er derfor ikke mulig med skippertak som i Norge. Personlig foretrekker jeg den malaysiske modellen og føler at jeg lærer mer på denne måten.

 

Hvordan er en vanlig studiedag for deg?

Etter frokost leser jeg enten hjemme eller på en cafe i nærheten. Senere tar jeg meg en pause enten med en treningsøkt på gymmen, eller en svømmetur i bassenget der jeg bor. Har jeg ekstra tid rusler jeg en tur gjennom «Little India» eller «Chinatown». Deretter drar jeg til universitetet og studerer i biblioteket frem til undervisningen starter. Etter undervisningen drar jeg vanligvis ut for å spise kinesisk, indisk, malaysisk eller annen asiatisk mat. Og tar kanskje en øl ved Petronas-tårnene.

Kristoffer på vei gjennom Chinatown

FOTO: Privat.

 

Er det noe du synes er utfordrende ved å studere i Malaysia?

De første ukene på universitetet kan det være utfordrende å forstå engelsken til professorene. Her får man trening i å forstå engelsk med indisk, kinesisk og malaysisk aksent. En annen utfordring med å studere i Malaysia er visumsøknaden. Denne kan være noe frustrerende.

 

Hvordan er prisnivået og leieprisene der du studerer?

Prisnivået er betydelig lavere enn i Norge. Jeg leier en moderne to-roms leilighet sentralt i byen med adgang til to svømmebasseng og 2 gym, samt fantastisk utsikt til 5200 kr i måneden. Om man vil bo i kollektiv er leieprisen rundt 1000-2000 kr i måneden. Mat og transport er også billig med et måltid på restaurant mellom 20 - 40 kroner og en bussbillett til rundt 2 kroner. Per semester betaler jeg mellom 12 000 – 18 000 kroner i skolepenger. Alt i alt bruker man mindre penger fra lånekassen av å studere i Malaysia enn i Norge på grunn av de lave levekostnadene. 

 

Hva gjør du når du ikke er på skolen?

Jeg elsker å reise. Kuala Lumpur er sentrum for Air Asia, som er et av de største lavprisflyselskapene i Asia. Her kan man få en tre timers flyreise til Bali for 300 kroner hver vei. Jeg er også interessert i asiatisk næringsliv og er ofte med på «convensions» for å lære om nye sektorer, og møte nye mennesker. Ellers er det alltid noe som skjer, enten det er knyttet til malaysisk, kinesisk, indisk eller annen kultur, på grunn av det multikulturelle mangfoldet i byen.

 

Hvordan er studentmiljøet der?

Studentmiljøet er unikt. Studentene hjelper hverandre og ønsker at alle skal få gode resultater. Jeg har lært meg minst like mye fra mine medstudenter som jeg gjør fra selvstudium og undervisning. Skolen har et unikt multikulturelt miljø med mennesker fra hele verden. Jeg har lært enormt mye om kulturer og mennesker fra ulik bakgrunn og hvordan samarbeide til tross for disse forskjellene. Det er også et hav av aktiviteter både på og utenfor skolen. Studentene er veldig imøtekommende. 

 

Vil du anbefale andre å studere ved din skole, og har du eventuelt noen tips til nye studenter?

Jeg vil anbefale University Malaya på det sterkeste. Universitetet holder god kvalitet og er det eldste og mest anerkjente universitetet i Malaysia. Studenter kommer hit på utveksling fra de beste skolene i Europa. Man får unik kunnskap om en region i sterk vekst (mellom 5-8 prosent årlig og et folketall på 600 millioner mennesker), noe som vil være svært nyttig for fremtiden. Det er også sommer året rundt og man kan leve godt på et norsk studentbudsjett.

 

Kristoffer på Norway Asia Business Summit i Singapore i fjor – den årlige samlingen for handelskamrene i Asia. 

FOTO: Privat.

Om du ønsker å dra til Sørøst-Asia må du passe på å være tidlig ute med å sende inn papirer til visumsøknad. Man må også følge opp og muligens purre om de er sene. En felles mail til alle på kontoret er da en god løsning. Har man kommet seg gjennom visumprosedyrene er det bare å glede seg.

 

Velger man noe utradisjonelt får man også flere muligheter. Jeg har blant annet fått mulighet til å starte et interim-styre for ANSA i Malaysia, jobbet som praktikant ved ambassaden i Yangon (Hovedstaden i Burma red.anm.) og blitt med i det norske handelskammeret i Malaysia. Jeg har møtt mange spennende mennesker og lært enormt mye.

 

Jeg vil anbefale alle å reise, studere og oppleve andre kulturer når man fortsatt er ung og har muligheter for det. Den beste tiden er nå!